Tourisme

Une sortie en kayak sur la Tamise

Le kayak est l’une des activités de loisir qui ont connu un essor majeur durant la pandémie de 2020, le public recherchant des sorties originales à faire entre amis ou en famille, dans le respect des règles de distanciation sociale.

Les vendeurs de kayaks ont pour certains écoulé en quelques semaines le stock qu’ils vendaient auparavant en une saison entière ! Durant l’été 2020 il était pour ainsi dire impossible de trouver un kayak de stock sur les principaux sites d’e-commerce.

En ce qui me concerne, mon choix s’est porté sur un kayak gonflable Itiwit de Décathlon. Je l’ai commandé aux alentours du 20 août et il a fallu une dizaine de jours pour qu’il me soit livré, juste à temps pour encore profiter de l’été indien. Amazon propose également quelques kayaks gonflables, dont leur best seller absolu, l’Intex Challenger.

Le côté pratique de l’Itiwit de Décathlon est qu’il est livré avec un sac à dos permettant de transporter facilement le kayak. Comme je ne possède pas de voiture à Londres, je me déplace en train. Je peux aisément emporter le kayak jusqu’à son point de départ, le gonfler, descendre la Tamise, en sortir à destination, dégonfler le kayak et reprendre un train pour rentrer chez moi.

C’est ce que j’ai fait en cette magnifique journée de septembre pour une sortie en kayak avec un ami. Une descente très agréable qui nous a emmenés d’Hampton Court à Richmond. Un peu moins de 8 miles (12,8 km) avec un passage d’écluse à Teddington.

Une sortie en kayak entre amis sur la Tamise

Nous avons pris le train de Clapham Junction à Hampton Court (30′). De la gare, nous sommes descendus vers le fleuve juste à la gauche du pont. Il y a là un départ pour la location de barques et de bateaux à moteur. On a donc pu profiter d’un accès facile à la Tamise après avoir gonflé le kayak (cela prend 5 minutes) juste à côté de la zone de départ des bateaux, pour ne pas troubler les activités du loueur.

Important à noter: vu que le kayak est équipé sous le dessous de trois ailerons pour équilibrer sa progression, il faut le placer à un bon mètre de la berge avant d’y entrer (sinon vous risquez de briser les ailerons). Ce qui signifie qu’il faut soit prévoir des chaussures que vous pourrez mouiller soit emporter deux paires, l’une pour votre expédition l’autre pour vous changer au terme de la descente. Il est toujours bon de glisser dans le kayak un sac étanche pour y ranger un kit de vêtements secs.

Depuis Hampton Court la descente nous emmène jusqu’à Kingston. Le fleuve est très calme à cet endroit, il nous faut donc pagayer assez activement pour progresser, à moins de se laisser porter par le faible courant en mode farniente.

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Arrivée à l’écluse de Teddington

Peu après Kingston on arrive à l’écluse de Teddington, qu’il faut emprunter par la gauche pour un portage facile: il faut sortir de votre embarcation et la porter jusqu’à la section maritime de la Tamise (soumise aux marées).

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Le passage de l’écluse à Teddington

Sachez que pour la section en amont de Teddington (“non tidal Thames“, Tamise non maritime) vous devez disposer d’une licence octroyée par la British Canoeing Association (£45 par an par embarcation). Cette licence vous permet également d’avoir accès à toute une série d’autre cours d’eau, dont les canaux qui traversent le centre de Londres. Le site de la British Canoeing Association vous propose en outre une sélection de descriptifs détaillés de parcours à effectuer, au format PDF, dont celui-ci.

La section entre Hampton Court et Teddington vous prendra environ deux heures. A priori, si vous passez l’écluse à marée basse (descendante), vous n’éprouverez pas trop de difficultés à couvrir la distance entre Teddington et Richmond, qui ne devrait vous prendre que 45′ à 1 heure.

En ce qui nous concerne, nous sommes arrivés à cet endroit au moment où l’écluse de Richmond avait été ouverte, ce qui a accéléré la montée de la marée, ralentissant considérablement notre progression. Il nous aura fallu près d’1h30 pour parcourir cette ultime section de la descente.

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Richmond inondée par la marée montante

Nous sommes arrivés dans la ville de Richmond littéralement inondée par la marée. En règle générale il est facile de repérer l’accès en pente à la rivière juste en amont d’un pub après le pont de Richmond. Mais en raison de l’inondation, nous avons du accoster tout en haut de cette pente rendue invisible, dans la rue.

Ici encore, pour protéger les ailerons, nous sommes sortis du kayak alors qu’il était à un bon mètre de la berge, mouillant à nouveau nos baskets, pour la bonne cause.

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Notre arrivée à Richmond

Nous avons ensuite dégonflé le kayak (cela ne prend pas plus de cinq minutes) et avons pris le chemin de la gare, à moins de 10′ de la Tamise. Quinze minutes plus tard nous étions de retour à Clapham Junction. Si vous avez un kayak gonflable, n’oubliez pas de bien le laisser sécher après chaque sortie pour éviter la moisissure. Si vous l’avez sali, c’est aussi l’occasion de le laver pour qu’il soit flambant neuf lors de votre prochaine descente.

La descente Hampton Court – Richmond nous aura pris en tout trois heures et demie, en raison de la marée montante.

J’espère que je vous aurai donné l’envie de tester vous aussi cette activité sur la Tamise, une sortie très agréable que vous pourrez faire en toutes saisons en solo, entre amis ou en famille.

Hôtels au bord de la Tamise à Londres

De nombreux touristes se posent la question de savoir quels sont les hôtels avec vue sur la Tamise à Londres. J’ai donc décidé d’en recenser quelques uns dans cet article, illustrations à l’appui.  read more…

Nager dans la Tamise. Est-ce vraiment une bonne idée ?

À de nombreuses reprises j’ai eu l’occasion de lire des récits consacrés à la pratique de la natation dans la Tamise. Le sujet a même fait l’objet d’un ouvrage intitulé Downstream, publié en 2015 par Caitlin Davies. Est-ce vraiment une bonne idée de plonger tête première dans la Tamise ? A-t-on depuis toujours nagé dans la Tamise ? Quels sont les lieux privilégiés pour la pratique de la natation dans le fleuve ? C’est ce que je vous propose de découvrir dans cet article.

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Apprendre à naviguer sur la Tamise.

Vous l’aurez compris, je suis passionné par la Tamise, sous tous ses aspects. Je ne pouvais donc pas résister à l’envie de piloter un bateau sur les eaux du fleuve. J’avais déjà expérimenté la navigation fluviale à l’ancienne en louant une barque auprès de Richmond Bridge Boat Houses (une sortie que je vous conseille vivement). Mais je voulais pousser l’expérience un peu plus loin, en prenant la barre d’un bateau à moteur. read more…

Découvrez Richmond, sur la rive droite de la Tamise.

Richmond fait partie des localités pittoresques que vous pouvez découvrir dans les faubourgs du sud-ouest de Londres, à l’instar de Putney, Barnes, Kew et sur l’autre rive Hampton, Twickenham, Teddington, Brentford ou encore Chiswick. Nous aurons l’occasion de les parcourir une à une.  read more…

La source de la Tamise.

La Tamise prend officiellement sa source à Thames Head / Trewsbury Mead (cf photo ci-dessous), un site situé à proximité du village de Kemble et de la ville de Cirencester, dans le Gloucestershire, à une altitude de 110m au-dessus du niveau de la mer (qui constitue donc le point haut du dénivelé de la Tamise). read more…

Londres depuis les collines qui bordent la Tamise.

L’urbanisation nous donne parfois l’impression que la Tamise coule au milieu d’une immense plaine. Mais si vous avez déjà effectué à pied le trajet qui sépare Westminster de Hampstead ou Wandsworth de Wimbledon vous aurez remarqué que le fleuve est en fait relativement encaissé, souvent entouré de collines aujourd’hui densément peuplées, à l’exception de quelques oasis (Hyde Park, Regent’s Park, Battersea Park, Richmond Park,…) qui nous rappellent que Londres fut longtemps entourée de vastes espaces verts, offrant un tableau très bucolique.

Regardez par exemple cette vue de la ville en 1543, que l’on doit à Anthony Van Wyngaerde, un dessinateur flamand spécialisé dans les vues paysagères urbaines. On y découvre la cathédrale St Paul et si l’on observe bien la carte, juste à gauche, un cours d’eau qui jadis venait se jeter dans la Tamise à l’emplacement de l’actuel pont de Blackfriars, la rivière Fleet, qui a donné son nom à la rue qui relie aujourd’hui le Palais de Justice à Farringdon Street. Fleet Street où se concentraient autrefois la plupart des titres de presse.

À gauche de l’illustration on retrouve l’Abbaye de Westminster qui, comme vous pouvez le constater, était alors à l’extrémité occidentale de la zone urbanisée, simplement rattachée au coeur de la ville par une bande assez étroite de palais et larges demeures.

Londres 1543 Anthony Van Wyngaerde

Une fois gravies, les collines qui entourent la ville vous offrent encore aujourd’hui de magnifiques panoramas. Voici trois points de vue que je recommande à celles et ceux qui ont l’occasion de découvrir Londres de Greenwich à Richmond.

1° Depuis l’observatoire de Greenwich (Musée Maritime à l’avant plan, Canary Wharf sur la droite en arrière plan).

Vue depuis l'observatoire de Greenwich sur la Tamise

Avec un peu plus de recul, depuis le sommet de One Tree Hill, on peut retrouver certains éléments du paysage sur cette toile de John Feary (1779). Le centre de Londres, à l’arrière plan, est alors bien éloigné.

john feary greenwich one tree hill 1779

2° Depuis Parliament Hill à Hampstead Heath

vue sur Londres depuis Parliament Hill

La vue était bien différente à l’époque de John Constable, vers 1820.

Hampstead Heath John Constable 1820

 

3° Depuis Richmond Hill (Terrace Field Park)

Richmond Hill Terrace field vue Tamise

Un point de vue qui avait retenu l’attention de Turner au début du 19ème siècle (Richmond Hill, le jour de l’anniversaire du Prince Régent, 1819, un tableau que vous pouvez retrouver à la Tate Britain tout comme celui de Constable).

Richmond Hill on the Prince Regent's Birthday, 1819, William Turner